Quando un enorme tsunami ha travolto la costa nord-orientale del Giappone un decennio fa, ha spazzato via tutto sul suo cammino, radere al suolo villaggi, uccidere quasi 20.000 persone e innescare una fusione nucleare.

Le vecchie dighe che erano state costruite lungo la costa per proteggere i villaggi e le infrastrutture offrivano poca protezione. Oggi, la soluzione del governo a un futuro tsunami è costruire una diga ancora più grande e più lunga per proteggere le comunità costiere del Giappone.

Alta fino a 14 metri e lunga 400 chilometri, la nuova diga sta dividendo le
comunità, e alcuni temono, mettendole in pericolo maggiore.

In questo documentario ARTE, presentato dall'ex corrispondente di ABC Japan Mark Willacy, The Great Wall of Japan viaggia lungo la costa nord-orientale dell'isola principale del Giappone per incontrare i pescatori e le comunità colpite da uno dei più grandi progetti di costruzione mai realizzati nel paese.

L'allevatore di ostriche Atsushi Fujita ha sentimenti contrastanti riguardo al muro, dicendo che sta distruggendo il sostentamento e la cultura della sua comunità.

“Siamo tutti molto tristi che il nostro vecchio stile di vita sia andato e non riusciamo più a vedere l'oceano dalle nostre finestre. Ci sta davvero influenzando molto".

Nel villaggio di Akahama, il pescatore Hiromi Kawaguchi ha galvanizzato la gente del posto contro la costruzione di un muro gigante. Anche se ha perso sua moglie e sua madre nello tsunami del 2011, non ha fiducia che una nuova diga proteggerà la gente del posto in caso di un'altra grande onda.

“Nell'ultimo tsunami, il vecchio muro è stato distrutto e i suoi resti sono stati lasciati galleggiare in superficie come cubetti di tofu. Tutto ciò che è stato creato dall'uomo è destinato a essere distrutto. È inevitabile».

Ma altri sostengono il muro, incluso il dirigente edile Kazunori Yamamoto, che crede che la vecchia diga abbia salvato la sua famiglia nel 2011.

“Il frangiflutti ci ha fatto guadagnare tempo prezioso, consentendo a molte persone di fuggire. Senza il frangiflutti, tutta la mia famiglia sarebbe morta”.

Gli scienziati sono divisi sui benefici. Alcuni dicono che il muro rallenterà l'avanzata di uno tsunami, dando più tempo alle persone per fuggire. Altri dicono che farà il contrario, fornendo un falso senso di sicurezza, ritardando la partenza e mettendo le persone in maggiore pericolo.

Alcuni credono che i 13 miliardi di dollari spesi per la costruzione del muro avrebbero potuto essere utilizzati meglio spostando più comunità su un terreno più elevato.

Mentre il Giappone commemora il decimo anniversario dello tsunami, questa è una storia commovente e tempestiva dalla regione più colpita dal disastro del 2011.

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